La Corée du Nord annule une réunion avec Pence à la dernière minute

La réunion devait avoir lieu autour de l’ouverture des Jeux Olympiques à Pyeongchang, comme l’ont confirmé les États-Unis.

 

Devant les caméras, ils ont été ignorés. Derrière eux, ils ont eu une réunion secrète à Séoul. Mais la rencontre entre le vice-président américain Mike Pence et Kim Yo-jong lors des Jeux olympiques de Pyeongchang en Corée du Sud ne s’est jamais produite: la décision prise par le  leader nord coréen Kim Jong Un l’a annulée il y a deux jours. juste  avant d’être  agacé par les déclarations sévères de son interlocuteur potentiel.

 

Heather Nauert.

Le département d’Etat américain et le bureau de Pence ont admis mercredi que la réunion était prévue. Pendant le voyage du vice-président pour assister à l’inauguration des Jeux, « la possibilité d’une brève réunion avec les dirigeants de la délégation nord-coréenne a surgi », a déclaré la porte-parole du département d’Etat Heather Nauert. 

 

 

Pence « était prêt à profiter de cette opportunité et à évoquer la nécessité pour la Corée du Nord d’abandonner ses programmes de missiles nucléaires et balistiques illicites », mais « au dernier moment, les officiels (Nord-Coréens) ont décidé de ne pas procéder à cette nomination ».  a déclaré Nauert.

La présence des deux dirigeants lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux le 9 décembre a suscité des attentes quant aux contacts possibles entre les délégations américaine et nord-coréenne, après  une année de tensions autour du programme d’armement nord coréen, des missiles et du nucléaire, des menaces et des insultes mutuelles et la possibilité d’une guerre à l’horizon.

Aucune des parties n’avait fermement nié qu’une rencontre puisse avoir lieu. La Corée du Sud, pays hôte, et son président Moon Jae In, partisan du dialogue avec Pyongyang, avaient un grand intérêt à ce que Washington établisse un contact direct avec le pays ennemi pour essayer de consommer le dégel dans la péninsule . 

 

 

Mike Pence

 

 

La Corée du Nord a déclaré qu’elle ne demanderait pas une réunion, mais qu’elle n’avait pas dit qu’elle n’aurait pas lieu. Lors de son départ des Etats-Unis pour une tournée de cinq jours en Corée du Sud et au Japon, et en insistant sur la politique de son gouvernement de maintenir une pression maximale sur le Nord, Pence a laissé la porte ouverte plus explicitement:  » nous verrons ce qui se passe. « 

 

 

Kim Jong Un

 

 

La rencontre était prévue samedi à Séoul, dans un lieu discret: la Maison Bleue, le palais présidentiel où Moon avait déjà invité la délégation nord-coréenne pour un déjeuner informel. Un déjeuner au cours duquel Kim Yo-Jong a invité au nom de son frère, le chef de l’état sur coréen à se rendre à Pyongyang  « dès que possible ».

La réunion secrète devait être suivie, non seulement par Pence, mais aussi par un représentant du Conseil de sécurité nationale, un autre des services de renseignement américains, et Nick Ayers, le porte-parole du vice-président, comme indiqué par un haut fonctionnaire du White House cité par « The Washington Post ». 

Du côté nord-coréen, Kim était attendu, le chef de l’Etat Kim Jong-nam et peut-être un troisième haut fonctionnaire.

Mais avant d’atteindre la Corée du Sud, a annoncé Pence les prochaines nouvelles sanctions contre le Nord.

 Et il a insisté pour que sa présence à la cérémonie d’ouverture des Jeux où les deux Corées marcherait ensemble avait pour contrer la propagande nord-coréenne.

Déjà dans le sol du Sud, ses premiers actes avaient calculatedly cet objectif: il a rencontré des transfuges du Nord et a visité un monument aux victimes de Cheonan un navire de guerre sud-coréen coulé en 2010, apparemment par une torpille nord-coréenne.

 Pence voyageait accompagné par le père de Fred Warmbier Otto Warmbier, l’étudiant détenu par la Corée du Nord et est mort quelques jours pour retourner aux États-Unis dans le coma.

Lors de la cérémonie d’inauguration au stade olympique, le vice-président et le directeur adjoint du département de la propagande du régime nord-coréen se sont ignorés, bien que le protocole les ait placés à distance de marche.

 La délégation entière, y compris la délégation du Nord, s’est levée pour applaudir le passage des athlètes de chaque côté de la péninsule, sous le même drapeau. Pence et sa famme Karen, restèrent assis, tournés vers l’avant.

Le lendemain, alors que les préparatifs étaient déjà en cours, le message nord-coréen est arrivé: la réunion a été annulée. Moon a accompagné la délégation du Nord à un match de l’équipe féminine inter-coréenne de hockey. Pence et sa femme ont assisté à une compétition de patinage.

« La Corée du Nord a proposé une réunion dans l’espoir que le vice-président adoucirait son message, ce qui aurait signifié donner à la scène mondiale sa propagande pendant les Jeux Olympiques », a déclaré Ayers dans un communiqué.

Selon le vice-président, en annulant la réunion, les Nord-Coréens ont clairement exprimé leur mécontentement face aux déclarations de Pence et aux actes publics en Corée du Sud.

« La Corée du Nord aurait préféré fortement que le vice-président n’a pas utilisé la scène mondiale pour attirer l’attention (sur les violations des droits de l’homme dans ce pays) ou de montrer notre forte alliance avec ceux qui se sont engagés à une campagne de pression maximale.

 Mais comme nous l’avons dit dès le premier jour de ce voyage: l’administration entravera le désir de Kim de blanchir son régime meurtrier avec de jolies photos aux Jeux », a déclaré Ayers.