FBI : Une Organisation de trafic de drogue démantelée en Floride

Le commerce de l’héroïne a alimenté la violence dans la région de Tampa Bay

 

Il y a plusieurs années, le département de police de Tampa dans le but de maîtriser la violence croissante, principalement opioïde, qu’il voyait dans ses rues a entrepris un effort ciblé pour sévir contre les gangs soupçonnés d’être impliqués dans le trafic d’héroïne.

En octobre 2015, le département de police de Tampa avait joint ses forces à celles du bureau de Tampa du FBI au sein du groupe de travail sur les rues sûres de Tampa Bay afin d’élargir la portée de l’enquête. 

 

Le Département de l’application des lois de la Floride a également joué un rôle essentiel. Les partenaires ont commencé à regarder au-delà des vendeurs de rue de niveau inférieur pour avoir une idée plus complète de l’origine des médicaments et de leur responsabilité.

Après une année et demie d’enquêtes conjointes au niveau local, étatique et fédéral, l’affaire s’est transformée en une enquête du Groupe de travail sur la répression du crime organisé (OCDETF), avec les partenaires fédéraux supplémentaires que cette désignation apporte. que 16 sujets ont été inculpés en mars 2017 pour leur rôle dans un important complot de trafic de drogue. 

 

Felix Mejia Lagunas

Tous les 16 ont plaidé coupable, y compris Felix Mejia Lagunas, le chef de la conspiration qui a supervisé  de sa maison en Californie  l’importation d’héroïne du Mexique aux États-Unis et finalement en Floride et dans la région de Tampa Bay.

 

En décembre 2017, Lagunas a été condamné à 27 ans de prison fédérale. À ce jour, tous ses complices, sauf un, ont été condamnés à des peines de prison fédérales. Et l’organisation de trafic de drogue elle-même a été complètement démantelée et mise à la faillite.

 

Selon l’agent du FBI Tampa, Antonio Vargas, membre du groupe de travail sur la sécurité dans les rues, la première partie de l’enquête a utilisé des informateurs confidentiels ainsi que du personnel infiltré pour faire des achats de narcotiques.

« Mais comme l’affaire devenait de plus en plus sophistiquée, » expliqua-t-il, « nos techniques d’enquête ont commencé à progresser vers la hiérarchie.

 » Parmi ces techniques, dit Vargas, on enregistrait des conversations lors de la surveillance électronique autorisée par le tribunal, l’obtention d’assignations devant le grand jury pour les dossiers financiers et autres qui ont été examinés par les analystes financiers et l’exécution de mandats de perquisition sur les colis postaux interceptés contenant des narcotiques ou de l’argent en vrac.

«L’utilisation de telles techniques, explique M. Vargas, a permis aux enquêteurs d’identifier divers membres de l’entreprise criminelle ainsi que les rôles particuliers joués par chaque membre.»

En plus de Lagunas au sommet de la structure organisationnelle, il y avait un Orlando qui a reçu l’héroïne une fois qu’il est entré en Floride et qui a ensuite redistribué le produit à quatre autres  trois qui l’ont vendu dans la région d’Orlando, et un quatrième qui l’a transporté dans la région de Tampa Bay.

 Une fois à Tampa Bay, trois membres différents de l’organisation ont mélangé la drogue avec des agents de coupe (comme le fentanyl), l’ont emballée pour la distribution et l’ont ensuite vendue à quatre vendeurs de rue qui l’ont vendue à Tampa, Saint-Pétersbourg et ailleurs .

« Mais au fur et à mesure que l’affaire devenait plus sophistiquée, nos techniques d’enquête se sont développées de même que nous avons commencé à remonter la chaîne de commandement vers les leaders. »

Antonio Vargas, agent spécial, FBI Tampa

 

Tout a atteint son paroxysme en mars 2017, lorsque les enquêteurs ont exécuté des mandats de perquisition sur des résidences, des unités de stockage et d’autres lieux associés à l’organisation de Lagunas. 

Parmi les objets saisis, il y avait environ 6,5 kilogrammes d’héroïne, neuf armes à feu et environ 600 000 $ en produits, ce qui représente une journée de travail moyenne pour les membres de l’organisation.

Le détective de police de Tampa, Lester Gonzalez, également membre du groupe de travail sur la sécurité dans les rues, pense que c’est la collaboration avec le FBI et d’autres agences qui a fait la différence dans cette affaire. 

« Nous avons mené une enquête complexe, rapporte le FBI,  pour identifier les fournisseurs locaux d’héroïne dans la région d’Orlando-Tampa », « en découvrant les méthodes qu’ils utilisaient pour transporter et distribuer l’héroïne.

 Nous avons ensuite poursuivi l’enquête et avons pu identifier un ressortissant mexicain en Californie en tant que responsable de l’importation de cette même héroïne aux États-Unis.

Les deux Gonzalez et Vargas croient que le démantèlement de l’organisation de trafic de drogue de Lagunas a eu un impact positif sur les communautés de la région de Tampa Bay.

« Etre capable d’empêcher ces personnes d’importer des quantités de kilos d’héroïne à Tampa a rendu la région de Tampa Bay plus sûre », a déclaré Gonzalez. « Leurs arrestations ont non seulement affecté la disponibilité de l’héroïne au niveau de la rue dans cette zone, mais elles ont également eu un impact sur les activités criminelles supplémentaires dans lesquelles ces personnes étaient impliquées. »

Et selon Vargas, «les longues peines d’emprisonnement infligées à Lagunas et à ses co-conspirateurs étaient principalement le résultat des grandes quantités d’héroïne qui sont entrées en Floride et qui ont contribué à l’épidémie d’opioïdes».

Il a également déclaré qu’une fois l’aspect de la confiscation des avoirs de cette affaire terminé, près d’un million de dollars pourraient être confisqués. « Une grande partie de cette activité », a déclaré M. Vargas, « reviendra aux agences participantes, avec plus de la moitié allant au Département de police de Tampa et au Département de la police de Floride, ce qui les aidera à continuer la lutte contre le fléau des opioïdes. crimes connexes dans leurs communautés. «