Inquiétude croissante pour les femmes et les enfants fuyant le Cameroun

Le nombre de personnes qui fuient les régions anglophones du Cameroun vers le Nigéria augmente de jour en jour et le HCR, l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, est vivement préoccupé par la sécurité et le bien-être des femmes et des enfants parmi elles.

 

 

Les femmes et les enfants représentent environ 80 % parmi environ 10 000 réfugiés qui ont déjà été enregistrés dans l’État de Cross River, au Nigéria. Ces personnes ont fui des opérations de sécurité actuellement en cours dans les régions anglophones du Cameroun. Beaucoup d’autres comptent parmi les milliers de camerounais non enregistrés, dans les États de Benue, Taraba et Akwa Ibom.

Des enfants, garçons et filles,  ont fui seuls vers le Nigéria. Dans l’État de Cross River, le HCR et ses partenaires ont enregistré des dizaines d’enfants non accompagnés et séparés de leur famille. Ils sont particulièrement affectés par les effets du déplacement : les difficultés d’accès à la nourriture et le manque de moyens de subsistance.

De l’autre côté de la frontière, il a été signalé au personnel du HCR que des enfants doivent travailler ou mendier, pour survivre ou pour aider leurs familles. Cela affecte leur scolarisation, car ils manquent à la fois de temps et d’argent. Bien que l’école au Nigéria soit gratuite, il faut toutefois ajouter des dépenses liées, par exemple, au matériel scolaire.

Le HCR travaille avec les autorités nigérianes pour aider à la réunification des enfants séparés avec leurs familles, pour fournir aux enfants non accompagnés des prestations ciblées en matière de protection et pour rétablir le droit fondamental de tous les enfants à l’éducation. Certains enfants arrivant au Nigéria ont signalé au HCR qu’ils n’avaient pas été scolarisés au Cameroun pendant toute l’année scolaire 2016-17.

Pour les femmes, le manque de travail associé à des structures d’accueil surchargées augmente le risque de violence sexuelle et sexiste, et particulièrement le recours à la prostitution de survie.

Seul un nombre limité de ces cas a toutefois été enregistré, principalement dans la communauté d’Amana de l’État de Cross River. Cependant, le HCR s’inquiète du fait que de nombreux autres cas sont passés sous silence ou ne sont signalés qu’aux responsables communautaires. Des cas de violence domestique, ainsi que de grossesses précoces concernant des jeunes filles de 14 ans à peine, ont également été signalés dans l’État de Cross River.

Dans l’État de Benue  où deux bâtiments scolaires ont été alloués par les autorités à l’hébergement temporaire des réfugiés des femmes et leurs familles sont obligées de dormir à l’intérieur des salles d’école communales, sans espace privé et ni aucun droit à la dignité familiale.

Pour ces personnes  et pour les réfugiés qui se trouvent dans des tentes temporaires établies en hâte à proximité des habitations de la communauté locale, il est essentiel de disposer d’abris décents pour garantir la procédure d’enregistrement, les distributions systématiques d’aide et la réduction des risques en matière de protection.

Le HCR travaille actuellement avec les autorités nigérianes pour identifier des sites plus éloignés de la frontière, où les réfugiés peuvent être hébergés conformément aux normes internationales. Il met également en place des bureaux permanents à Calabar et Adikpo, afin de mieux aider et protéger les femmes et les enfants. L’assistance comprend des vivres, des articles de première nécessité, des soins de santé, de l’eau potable et des installations sanitaires.

Le HCR note l’immense générosité des communautés frontalières nigérianes, qui ouvrent leurs portes aux réfugiés camerounais. Presque toutes les personnes enregistrées ont déclaré avoir quitté leur domicile en raison de l’insécurité et qu’elles ne rentreraient chez elles que lorsque la sécurité sera rétablie dans leur région d’origine.

Le HCR appelle les autorités nigérianes à continuer d’accorder l’asile aux personnes qui fuient pour sauver leur vie et de répondre à leurs besoins essentiels, en collaboration avec la communauté internationale.