VIRGIN: test du vol transsonique

Quelques mois se sont écoulés depuis notre dernier vol, au cours duquel nous avons traversé une période planifiée de temps au sol ciblé. Cela impliquait une analyse approfondie, des essais et de petites modifications pour assurer la préparation du véhicule aux charges et aux forces plus élevées du vol d’essai motorisé.

 

 Aujourd’hui, Virgin a testé ce travail en poussant durement les capacités atmosphériques d’Unity, en touchant les vitesses de vol haut de gamme alors que les pilotes Mark ‘Forger’ Stucky et Michael ‘Sooch’ Masucci complétaient une carte de test très occupée.

 

 

En plus de confirmer le travail effectué au sol, le vol plané a testé la performance, la stabilité et le contrôle du vol transsonique. 

Après avoir été libéré du vaisseau amiral VMS Eve, le vaisseau spatial a immédiatement été poussé dans une descente abrupte, accélérant à Mach 0,9 qui est autour de la vitesse maximale que nous pouvons atteindre sans enflammer le moteur de la fusée!

À ce stade du programme de vol plané, chaque vol est essentiellement une course à vide pour les vols d’essai propulsés par fusée. Lorsque cela est possible, l’équipe reproduit ces conditions de vol propulsées en ajoutant, par exemple, du lest d’eau pour simuler le poids et le positionnement du moteur-fusée. 

 

 

Comme lors des vols précédents, le ballast d’eau a été largué à environ 22 000 pieds, ce qui a permis aux pilotes de terminer le vol et d’atterrir dans une configuration plus légère, simulant à nouveau les conditions qui s’appliqueront pendant le vol spatial. 

En tant que précurseur du vol propulsé, VSS Unity a volé aujourd’hui avec son système de protection thermique (TPS) entièrement appliqué. Cela garantit que les charges thermiques générées par la friction de l’air lors de la réouverture supersonique et de la propulsion par fusée ne causent aucun dommage au véhicule. C’est un bon regard,

Félicitations à Forger et Sooch, ainsi qu’à CJ Sturckow, Kelly Latimer et Richard Starke, à l’équipage de VMS Eve, pour un vol bien exécuté, soutenu bien sûr par les équipes Virgin Galactic et The Spaceship Company sur le terrain.