Hawaï reçoit une alerte de missile balistique «par erreur» : «Ceci n’est pas un exercice»

Dans un contexte marqué notamment par les tensions avec Pyongyang, les habitants de l’île d’Hawaï ont reçu une alerte au missile balistique. Mais le gouverneur de cet Etat américain, David Ige, a ensuite précisé qu’il s’agissait d’une erreur.

«MENACE DE MISSILE BALISTIQUE SUR HAWAI. METTEZ-VOUS A L’ABRI. CECI N’EST PAS UN EXERCICE» :

C‘est le message que les hawaïens  de cet Etat américain ont reçu sur leur téléphone portable, le 13 janvier vers 8h (heure locale).Sans donner davantage de détails, le gouverneur de Hawaï David Ige a ensuite rapidement rassuré les habitants, dans un tweet laconique : «Il n’y a PAS de menace de missile.»

Le porte-parole du centre de commandement militaire américain pour la zone pacifique a pour sa part confirmé les propos du gouverneur, précisant : «Le message envoyé plus tôt l’a été par erreur.»

«L’Etat d’Hawaï enverra un message de correction dès que possible», a-t-il ajouté.

D’après l’antenne d’Honolulu du service de météorologie nationale, le message aurait été un test, envoyé par erreur.Dans un contexte d’escalade verbale entre Kim Jong-un et Donald Trump, qui dure depuis plusieurs mois, Pyongyang a, à plusieurs reprises, souligné être en mesure de frapper militairement le territoire des USA.

 

En vacances sur l’île de Maui, où se trouve Honolulu, Lauren McGowan a raconté à l’AFP que le personnel de son hôtel, le Montage Kapalua Bay, lui avait demandé de se réfugier dans la cafétéria des employés, au sous-sol.

Personne n’a paniqué, se souvient-elle, «c’était plutôt de la confusion», les enfants notamment demandant pourquoi il fallait descendre au sous-sol.

Au bout de quelques minutes, l’un des seuls clients à capter du réseau téléphonique au sous-sol a annoncé qu’il s’agissait d’une fausse alerte. «C’était un peu perturbant, c’est clair», a expliqué Lauren McGowan. Mais «je ne vais pas laisser ça ruiner mes vacances».

Interrogée par l’AFP, une réceptionniste de l’hôtel Pagoda à Honolulu a expliqué qu’après l’alerte, des clients avaient appelé la réception mais qu’aucun mouvement de panique n’avait eu lieu.

 

HAWAÏ

 

Les responsables de l’hôtel n’ont pas fait évacuer le bâtiment, a précisé Elic, refusant de donner son nom de famille.

Utilisé régulièrement aux États-Unis pour des alertes enlèvement, le système Amber est souvent critiqué pour son manque de fiabilité.

«Le public doit avoir confiance dans notre système d’alerte d’urgence», a déclaré le gouverneur de Hawaï dans un communiqué, précisant qu’il s’employait à comprendre les dysfonctionnements ayant provoqué cet incident et à « empêcher que cela ne se reproduise».

Cette fausse alerte intervient après deux ans de tensions sur la péninsule coréenne en raison de l’accélération du programme nucléaire de Pyongyang.

La Corée du Nord a procédé ces derniers mois à plusieurs lancements de missiles et, en septembre, à un sixième test nucléaire, le plus puissant à ce jour. Elle a affirmé être en mesure d’atteindre le territoire continental américain.

Dans son message de Nouvel An, Kim Jong-Un a assuré avoir atteint son but: accéder au statut d’État nucléaire.

Le président américain Donald Trump s’est engagé depuis son arrivée au pouvoir dans une belliqueuse joute verbale avec le leader nord-coréen.

Pour autant, le climat semble s’être adouci depuis le début de l’année, avec la reprise des contacts officiels entre les deux Corées, et une main tendue de Washington.

M. Trump s’est ainsi dit mercredi ouvert à des pourparlers directs avec la Corée du Nord, au cours d’une conversation téléphonique avec le président sud-coréen, Moon Jae-In.