Des aviateurs logistiques en Alaska maintiennent un aéronef en vol

À mesure qu’un avion de transport C-17 Globemaster III prend de l’altitude, la pression de l’air diminue, ce qui réduit la quantité d’oxygène dans le sang du pilote. Si non préparé, des dommages permanents aux organes vitaux peuvent se produire en quelques minutes. Pour éviter cela, les membres de l’équipage comptent sur l’oxygène liquide.
 

C-17 Globemaster III
Air Force Airman 1ère classe Jerry Timmons, un 673e Escadron de préparation logistique carburants technicien d’installations, se prépare à remplir un chariot de 50 gallons d’oxygène liquide à la base commune Elmendorf-Richardson.
L’oxygène est sous pression et refroidi dans un liquide l’état pour le transporter plus efficacement des réservoirs cryogéniques aux avions  pour fournir de l’air frais aux pilotes en vol. Photo de la Force aérienne par l’Airman principal Curt Beach

Les aviateurs du 673e Escadron de préparation logistique logent des installations qui entretiennent cette capacité et d’autres ressources vitales.

La section des installations de combustibles comprend sept aviateurs et quatre civils qui exécutent et documentent la réception, le stockage et le transfert de 14 millions de gallons de carburéacteur, de carburant au sol, d’oxygène liquide et de liquide de dégivrage chaque année.

Mission critique

«Cette section est essentielle à la mission JBER, car elle fournit l’énergie nécessaire à la gestion de tous nos biens», a déclaré le sergent-major de la Force aérienne. Joshua Hightower, 673e chef de la section des opérations des carburants du LRS. «Leur champ de responsabilité est vaste car ils contrôlent tout l’oxygène respiratoire de l’aviateur, le carburant des véhicules et de l’équipement, le carburant d’aviation et les produits de dégivrage. Sans la bonne gestion de ces produits, la mission JBER cesse. « 

L’équipe coordonne la maintenance quotidienne de l’exploitant sur des actifs évalués à 302 millions de dollars, soit 10 installations de combustible et 109 puits de combustible et points de vente qui englobent 5 milles de pipeline dans toute la base.

 Ils planifient et coordonnent les livraisons quotidiennes de carburant à travers la base pour le  Commandement de la mobilité aérienne, la Garde nationale aérienne, l’Armée de terre, la section des alertes transitoires et la 3e Escadre, ainsi que les composants des locataires.

« On pourrait dire que nous alimentons la mission », a déclaré Air Force Tech. Sgt. Eric Fortenberry, 673e LRS combustible section section sous-officier en charge. « Nous traitons tout type de demande de carburant, comme le carburéacteur, c’est notre travail principal. »

Les règles de sécurité

En plus de fournir des produits essentiels, les aviateurs des installations d’avitaillement se concentrent sur la protection d’un autre atout important: les gens. Lorsqu’ils travaillent en cryogénie, l’équipe doit respecter les consignes de sécurité pour prévenir les blessures ou les pertes de vie.

 

US Air Force Tech.  Sgt.  Eric Fortenberry (à gauche) et l'aviateur de 1ère classe de l'US Air Force Jerry Timmons, 673d Logistics Readiness Squadron carburants techniciens de l'équipement, prendre un échantillon d'oxygène liquide à la base commune Elmendorf-Richardson, Alaska, 4 décembre 2017. L'oxygène est sous pression et refroidi un état liquide afin de le transporter plus efficacement des réservoirs cryogéniques à l'avion de JBER pour fournir de l'air frais aux pilotes en vol.

Air Force Tech. Sgt. Eric Fortenberry, à gauche, et l’aviateur de 1ère classe de l’Air Force Jerry Timmons, 673d Logistics Readiness Squadron alimente les techniciens des installations, prennent un échantillon d’oxygène liquide à la base commune Elmendorf-Richardson, Alaska, 4 décembre 2017. Photo de l’Armée de l’air. Curt Beach

La manipulation de l’oxygène liquide comporte un risque. L’équipe crée de l’oxygène liquide en plaçant de l’air sous haute pression.

 À mesure que la pression augmente, la température de l’air augmente également, transformant éventuellement le gaz en un liquide qui s’évapore, laissant ainsi un gaz pur.

«L’équipement de protection individuelle que nous portons est absolument indispensable et nous protège», a déclaré Brandon Willen-Nelson, 67 ans, technicien des installations du LRS. «Nous manipulons une substance qui peut atteindre des températures dangereusement basses autour de moins 297 degrés Fahrenheit. Si quelque chose se déverse, nous sommes prêts. « 

Équipement protecteur

Leur équipement de protection assure qu’aucune partie de leur peau n’est exposée à la température extrêmement basse. Opérer en équipe de deux est une mesure de sécurité supplémentaire, en s’assurant que chaque aviateur a un ailier en cas d’urgence.

Bien que le fait de servir en tant que membre de la section des installations de carburants comporte un certain risque de danger physique, Willen-Nelson a dit que tout est dans une journée de travail et que l’exécution de sa partie de la mission JBER est enrichissante.

 Grâce à l’équipe des 673e Escadron de préparation logistique de l’escadron logistique, les pilotes et les membres d’équipage peuvent respirer plus facilement, car ils fournissent un soutien au combat expéditionnaire mondial.