PENTAGONE : Les opérations contre ISIS vont changer en 2018

 La destruction de l’Etat islamique d’Irak et du califat physique de la Syrie changera la façon dont la coalition ira après le groupe terroriste, a déclaré aux journalistes du Pentagone James N. Mattis.

Les opérations contre le groupe terroriste ont dominé la presse informelle qui se bagarre avec la secrétaire.

« Nous sommes assis ici aujourd’hui à la fin de 2017, le califat est en fuite, nous les brisons », a-t-il dit.

James N. Mattis.

Certains terroristes de l’EI ont échappé à l’encerclement de Raqqa dans la vallée du Moyen-Euphrate. « Nous sommes en train d’écraser la vie du califat là-bas tout en essayant de garder les innocents en sécurité, ce qui est très difficile avec ce groupe », a-t-il dit.

La ligne de démarcation entre le régime d’Assad et son allié la Russie, et les forces démocratiques syriennes et la coalition, est le milieu de la rivière dans cette région. Mattis a déclaré que la ligne a bien résisté et que les communications entre les forces russes et les forces de la coalition se poursuivent.

 

Les combattants de l’EI vont devoir être traqués

Les combattants de l’Etat islamique qui se sont enfuis dans la vallée « devront être pourchassés », a déclaré Mattis.

Les membres de l’Etat islamique qui s’installent dans la région contrôlée par le régime du président syrien Bashar el Assad et les Russes sont une autre affaire. Le SDF et la coalition ne lanceront pas d’attaques au-delà de la ligne de démarcation, a déclaré Mattis.

 Avoir les terroristes dans leur région n’est pas dans l’intérêt d’Assad ou des Russes. Les Etats-Unis signalant à la Russie une attaque potentielle de l’EI à Saint-Pétersbourg sont un exemple de la manière dont les pays peuvent travailler ensemble contre le groupe.

Mattis souligne que la bataille contre ISIS n’est pas terminée. Alors que le groupe a été brisé, ses survivants cherchent des moyens de se reconstituer, a-t-il ajouté.

« C’est seulement un refuge si les gens leur en donnent un », a déclaré Mattis.

En Irak, la coalition continuera à travailler avec le gouvernement irakien pour former les troupes et la police et développer les renseignements nécessaires pour trouver et arrêter les terroristes qui essaient de lancer des attaques.

« Nous devons faire en sorte que cela puisse être géré par les autorités locales  la police », a-t-il dit. « Mais à l’heure actuelle, il s’agit toujours d’une opération de type renseignement militaire, car la police tente de mettre en place des opérations locales. Finalement, ce sera l’état de droit et les forces de sécurité locales. « 

La chasse d’ISIS n’est pas terminée. « Suis-je inquiet à ce sujet ? Pas du tout », a déclaré Mattis. « Ces gars n’ont pas prouvé qu’ils peuvent s’opposer aux forces de sécurité irakiennes ou aux SDF. Ils sont meilleurs contre les hommes, les femmes et les enfants non armés. « 

Pour aller de l’avant en Syrie, il faut s’assurer que les diplomates disposent de ce dont ils ont besoin pour résoudre cette guerre civile.

La marque perdante d’ISIS

En 2018, Mattis considère l’EI comme une «marque» pour les terroristes. « Cela peut inspirer des attaques de loups solitaires; cela peut inspirer d’autres groupes », a-t-il déclaré. 

« Mais c’est moins inspirant quand ils ont perdu leur califat physique; il est moins inspirant que les histoires de ce que c’était comme vivre sous leur domination sortent. Je pense que c’est une marque avec un attrait décroissant, mais l’appel est toujours là pour ceux qui vont dans cette philosophie. « 

En Irak et en Syrie, les troupes américaines passeront d’une approche offensive à un effort de stabilisation axé sur le soutien de l’approche diplomatique, a indiqué la secrétaire. Cela comprendra le nettoyage des zones d’engins explosifs improvisés, l’aide aux autorités civiles dans la mise en place de systèmes d’eau et d’électricité, la réouverture des écoles et la collaboration avec la police.