Railgun potentiellement annulé: qu’est-ce qui a mal tourné pour la super-arme américaine?

Le railgun de l’US Navy peut ne pas encore sortir du développement car les problèmes de l’arme l’ont faite tomber en disgrâce auprès du Pentagone.

Le railgun électromagnétique est en cours de développement depuis plus d’une décennie et a coûté environ 500 millions de dollars, mais selon les rapports récents de Task & Purpose, il pourrait y avoir un frein sur le développement.

 

 

 

 

Le Bureau des capacités stratégiques (SCO), chargé d’accélérer le développement et le déploiement des technologies militaires sur le champ de bataille, semble avoir pris du retard par rapport aux autres priorités. 

Bien que le projectile à hypervitesse (HVP) développé comme munition de railgun soit encore intéressant, le projet pourrait être arrêté dès 2019. La capacité du HVP à être utilisé avec des armes à poudre conventionnelles lui a valu le statut de favori dans le SCO. être plus rapidement transférable aux opérations de première ligne actuelles.

BAE Systems et General Atomics étaient les principaux entrepreneurs de la marine américaine pour développer le railgun. 

Les canons à rail font l’objet d’une recherche en tant qu’armes qui n’utiliseraient ni explosifs ni propulseurs, mais qui reposent plutôt sur des forces électromagnétiques pour conférer une énergie cinétique très élevée à un projectile. 

L’absence de propulseurs explosifs ou d’ogives à stocker et à manipuler, ainsi que le faible coût des projectiles par rapport aux armes conventionnelles, constituent des avantages supplémentaires.

 

 

 

 

À la fin de 2013, BAE a également reçu un contrat de 33,6 millions de dollars de l’ONR pour développer et démontrer un PVH,  un projectile guidé de prochaine génération capable de remplir plusieurs missions pour le canon à rail électromagnétique.

La consommation d’énergie de Railgun et sa dégradation sont complications majeures.

Le projet a fait face à deux complications majeures. L’arme prend une puissance colossale à tirer, et elle se déchire à l’usage.

À ce jour, les démonstrations de railgun, bien qu’impressionnantes, n’ont pas démontré une capacité à tirer plusieurs coups de pleine puissance à partir du même jeu de rails.

 Dans une déclaration de mars 2014, l’amiral Matthew Klunder, chef de la recherche navale, affirmait que la durée de vie de l’arme était passée de plusieurs dizaines de tirs à plus de 400. Cependant, l’ONR refusa de confirmer si ces 400 coups étaient à la portée maximale de l’arme.

 

 

 

 

Les soucis de puissance du railgun le rendent actuellement disponible sur une nouvelle classe de destroyer américain. Le problème est que les seuls navires capables de produire les 25 mégawatts d’électricité (assez pour alimenter près de 19 000 foyers) pour tirer sur le railgun sont les destroyers de la classe Zumwalt, et seulement trois seront produits en raison de considérations budgétaires. par rapport aux 32 prévu.

 

 

 

HVP préféré en raison de la compatibilité avec les armes conventionnelles

Pour une solution à court terme à la question de railgun, la marine a découvert qu’elle peut tirer les projectiles de railgun à partir de canons de guerre conventionnels. En 2012, la Marine a lancé le projectile railgun à partir de canons à poudre de 5 pouces déjà montés sur de nombreux navires de guerre américains. 

 

 

 

 

Le HVP a également été testé dans des canons de 6 pouces et des obusiers de l’armée de 155mm. Bien qu’il n’atteigne pas la vitesse dans le railgun EM de Mach 6, il voyage toujours deux fois plus vite que les autres.

Les États-Unis ne sont pas le seul pays à développer des railguns. L’Inde, la Russie, la Chine et la Turquie ont tous testé des prototypes.