L’industrie sucrière manipule la science depuis des décennies

Une étude d’anciens documents de la Sugar Research Foundation montre qu’ils ont arrêté des études dans lesquelles le sucre et les maladies cardiovasculaires étaient liés

 

Durant  l’histoire de l’humanité, mourir d’un cancer du poumon était une véritable rareté. Cependant, la consommation massive de tabac, qui a commencé à la fin du XIXe siècle, a provoqué une épidémie mondiale. La relation entre le tabagisme et le cancer a commencé à apparaître dans les années 40 et à la fin des années 50, les tests étaient irréfutables. 

Cependant, en 1960, seulement un tiers des médecins américains croyaient que le lien entre la maladie et le tabagisme était réel. A cette confusion des médecins et de la citoyenneté a également contribué la science. En 1954, Robert Hockett a été embauché par le US Tobacco Industry Research Committee pour remettre en question la solidité des études sur les dommages causés par les cigarettes.

Malgré les efforts de cette industrie, l’accumulation de preuves a rendu la sensibilisation aux dangers du tabagisme presque universelle et les campagnes ont considérablement réduit le nombre de fumeurs. Mais l’industrie du tabac n’est pas la seule à manipuler la science pour protéger ses avantages.

 

Comme le tabagisme, la consommation excessive de sucre est une mauvaise habitude. Et bien que la sensibilisation aux dommages causés par le sucre soit beaucoup plus récente, il semble que l’industrie elle-même en ait été consciente depuis longtemps. En fait, Hockett, avant de rechercher la protection du tabac par la confusion, avait fait de même avec le sucre. Puis, incapable de nier la relation entre le saccharose et les caries,

 

Des entreprises comme Pepsi ont cessé de financer des études en notant qu’elles pouvaient démontrer les dommages causés à leurs produits

Cette semaine, une équipe composée de Cristin Kearns et de Stanton Glantz, chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco, connus pour avoir signalé les activités de l’industrie du sucre, a récupéré de vieux documents qui montrent leur façon de travailler. 

Selon un article publié dans la revuePLOS Biology , la Sugar Research Foundation (SRF), maintenant connue sous le nom de Sugar Association, a financé une revue en 1965 dans le New England Journal of Medicine.dans lequel ont été jetées des indications qui ont porté sur la consommation de sucre, les niveaux de graisse dans le sang et les maladies cardiaques. 

Cette même fondation a également mené des études sur les animaux en 1970 pour analyser ces liens. Leurs résultats ont révélé un taux de cholestérol plus élevé chez les rats nourris avec du sucre comparativement à ceux nourris avec de l’amidon, différence qu’ils attribuaient à différentes réactions des microbes dans leurs intestins.

 Lorsque la FRS a pris connaissance des données, qui indiquaient une relation entre la consommation de sucre et les maladies cardiaques et même un risque accru de cancer de la vessie, elle a arrêté les enquêtes et n’a jamais publié ses résultats.

Glatz et ses collègues font remarquer que ce type de travail de propagande, visant à semer le doute sur toute relation entre la consommation de saccharose et les maladies chroniques, se poursuit aujourd’hui. À titre d’exemple, ils citent un communiqué de presse publié par la Sugar Association en 2016 en réponse à une étude  publiée dans la revue Cancer Research .

 Dans ce document, ils ont remis en question les données obtenues par une équipe du MD Anderson Cancer Center de l’Université du Texas où il a été observé chez la souris que la consommation de sucre favorisait la croissance tumorale et les métastases.

Stratégies actuelles

Les stratégies de l’industrie sucrière du passé restent en vigueur. Comme quand Hockett a proposé d’ atténuer l’impact de la consommation de carie sucre sans réduire la consommation, aujourd’hui, des entreprises comme Coca-Cola accent de mise au point sur la nécessité d’exercer pour réduire l’ obésité de côté pour réduire la consommation de sucre .

 Dana Small, une scientifique de l’Université de Yale qui travaille à comprendre comment l’environnement moderne, de la nourriture à la pollution, favorise l’obésité, a commenté son expérience de collaboration avec Pepsi. 

Bien qu’il reconnaisse que les dirigeants de l’entreprise avaient de bonnes intentions lorsqu’ils ont commencé à financer des projets sur l’alimentation et la santé, il a dit que tout fonctionnait bien jusqu’à ce qu’ils aient «des résultats indiquant que leurs produits pourraient nuire». 

Ils ne pouvaient pas supposer qu’ils connaissaient les dangers de leurs produits de santé, parce que cette information pourrait être utilisée contre eux dans de futures poursuites. « Ils ont cessé de me financer la semaine suivante et les scientifiques avec lesquels je travaillais confisquaient les ordinateurs », a-t-il dit.

Glanz estime que l’attitude des associations sucrières « remettent en cause les études financées par l’industrie sucrière comme une source d’information fiable pour le développement des politiques publiques ». 

 Selon lui, il est nécessaire de chercher des moyens de protéger ce type de collaboration de manière à ce que les deux parties puissent travailler honnêtement « sans avoir à s’inquiéter des secrets commerciaux ou être poursuivi ».