Les tensions en Corée du nord et l’importance de la base américaine de Guam

La Corée du Nord a déjà menacé Guam, mais jusqu’à présent cela a toujours semblé une menace creuse; Le programme de missiles accéléré et revitalisé de Kim Jong Un a changé tout cela. Le Dr Gareth Evans examine de plus près la base stratégique américaine.

Quand le président Trump a dit aux gens de Guam que son administration était « avec vous mille pour cent », en laissant de côté l’impossibilité mathématique de cette promesse, il réaffirmait plus d’un siècle d’engagement à sans doute le plus lointain des 210 miles carrés du sol américain. dans le monde.

Située à environ 3 300 milles d’Hawaï, vers l’ouest du Pacifique, Guam a été acquise par les Espagnols en 1898 et a été entre les mains des Américains depuis, à l’exception de quelque trente mois d’occupation japonaise qui ont commencé immédiatement après l’attaque. sur Pearl Harbor. 

 

 

Une fois repris en 1944, l’île a rapidement fait ses preuves en tant que base d’opération stratégique extrêmement importante, méritant son surnom de «bout de la lance» durant la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale et jouant ensuite un rôle majeur dans la guerre du Vietnam.

Capacité significative

Aujourd’hui, il y a deux installations principales sur la base aérienne Guam-Andersen au nord, et la base navale Guam au sud, qui ont été combinées pour former la base commune Mariannes en 2009  avec l’armée américaine occupant environ un tiers de l’île.

 La base aérienne d’Andersen, avec ses longues pistes de deux milles et ses immenses munitions et installations de stockage de carburant, abrite les bombardiers qui effectuent régulièrement des rotations vers l’île depuis la partie continentale des États-Unis, ainsi qu’un escadron d’hélicoptères de la marine.

 

La base navale est le port d’attache de quatre sous-marins nucléaires à attaque rapide – actifs vitaux de l’opération de renseignement américaine dans la région  navires de soutien et un certain nombre d’unités du Commandement Pacifique, de la Flotte du Pacifique, de la Septième Flotte et des Seabee.

 Il y a aussi des projets qui pourraient renforcer la force actuelle de 7 000 personnes avec la relocalisation de 5 000 Marines américains d’Okinawa à Guam.

Tout cela représente une capacité importante, dans un endroit stratégiquement important – mais près de trois fois plus proche de Pyongyang que de la partie continentale des États-Unis, et qui ne s’est jamais assis confortablement avec le régime nord-coréen.

 

 

On a déjà parlé d’attaquer Guam, mais jusqu’à présent, cela a toujours semblé une menace creuse; Le programme de missiles accéléré et revitalisé de Kim Jong Un a changé tout cela.

La rhétorique belliqueuse du mois d’août a fait planer le chef nord-coréen contre Guam, et le président Trump a averti que «le feu et la furie n’ont jamais existé».

La tension dans cette région déjà tendue a atteint de nouveaux sommets. et la base d’opérations avancée de l’Amérique poussée dans le projecteur géo-politique. 

Plus d’un mois après ces échanges coléreux, le premier discours de Trump à l’ONU parlait de se préparer «à détruire totalement la Corée du Nord» si le besoin s’en faisait sentir; Il semble que le moment de Guam sur la scène mondiale s’annonce tout sauf éphémère.

Prendre l’appât

« Les exaltations de la Corée du Nord ne sont pas nouvelles », déclare Philip Ramirez, analyste régional de Defence Watch. « La dynastie Kim a toujours saisi ses opportunités pour stimuler les Etats-Unis, et pour la plupart, elle est ignorée. Ce qui rend ce moment différent, c’est Trump. « 

 

 

Contrairement aux précédents titulaires de la Maison Blanche, M. Ramirez a déclaré que le président Trump a « pris l’appât » et a répondu en nature.

 Du point de vue de la Corée du Nord, c’était inattendu et après tant d’années d’injures contre le «mauvais ennemi américain», il pense que Pyongyang a peut-être pris par surprise et a offert à Kim Jong-Un peu d’autre choix que de jusqu’à l’ante. 

Pour le moment du moins, il semble avoir laissé les deux dirigeants coincés dans l’équivalent rhétorique d’une porte tournante, ouvert des ruptures dans la politique mondiale et donné au président Poutine une occasion en or de représenter la Russie comme un courtier diplomatique sur la scène mondiale .

Il a également fixé fermement Guam dans le réticule – mais pourquoi cette île est-elle si importante dans le jeu d’échecs en cours entre Washington et Pyongyang?

Porte-avions permanent

Carl Schuster, ancien directeur des opérations du Joint Intelligence Center du US Pacific Command, l’a décrit dans une interview pour CNN comme « le meilleur endroit du Pacifique » après le Japon et la Corée du Sud. 

Il a souvent été surnommé «porte-avions permanent» dans la région: tout comme un vrai vaisseau de la marine américaine, la souveraineté américaine s’applique et la Maison Blanche peut lancer des frappes de Guam à volonté, sans avoir à demander l’accord d’un pays hôte avant d’agir .

Il y a aussi une valeur considérable dans le potentiel plus large de l’île pour la projection de puissance plus douce et la propagande. 

Les bombardiers américains B-1 qui ont survolé la Corée du Sud en signe de solidarité après un précédent essai de missiles en juin ont décollé de la base aérienne d’Andersen.

 Il a fait le point, mais alors que de telles actions ne sont pas compréhensibles à Pyongyang, à quel point la menace pour Guam est-elle réelle?

Le régime nord-coréen a manifestement poursuivi son programme de missiles depuis que Kim Jong Un est arrivé au pouvoir en 2011, totalisant quelque 85 lancements à ce jour. 

Il a mis le feu à plus de choses en 2017 seulement que son père en tant que leader, ces missiles ont été meilleurs et ont voyagé plus loin, et il y a eu aussi des essais nucléaires. 

Les lancements récents de deux missiles sur le Japon ont également dissipé tous les doutes persistants sur la portée; à environ 2 300 milles, le dernier vol a été le plus long de Pyongyang et met Guam à portée de main.

Cela dit, les choses ne sont peut-être pas aussi sombres qu’elles pourraient l’être pour ce petit bout d’Amérique. Comme Ramirez le fait remarquer, avoir une distance est une chose, être en mesure de frapper une cible qui fait à peine 30 miles de long et juste 12 miles de large à son plus large, à plus de 2000 miles de là, en est une autre.

Une question d’orientation

« L’orientation a toujours été une faiblesse », dit Ramirez. « Ils s’appuient principalement sur la vieille technologie de guidage de l’ère soviétique, et c’est un problème. Les nouveaux missiles ont les jambes pour le travail, mais rien de tel que la précision fiable. « 

 

 

Bien qu’il y ait eu des rumeurs non confirmées selon lesquelles Pyongyang pourrait être orienté vers le satellite, probablement basé sur le système de navigation par satellite chinois BeiDou, pour le moment, il semble que les missiles nord-coréens soient trop imprécis pour garantir un certain succès.

 

« Il est populaire de dépeindre Kim comme une sorte de maniaque délirant. Le président Trump, par exemple, l’a appelé  » Rocket Man  » à l’ONU, mais la vérité est, il est un opérateur rusé », explique Ramirez.

 « Il ne voudra pas être mis dans une situation où il risque de perdre la face, alors maintenant ces ‘plans opérationnels’ pour attaquer Guam avec des missiles balistiques se sont transformés en missiles dans la mer autour de Guam, et vous ne faites rien. J’ai besoin de beaucoup de précision pour ça. « 

De plus, un ensemble efficace d’intercepteurs est en attente. Comme l’a dit George Charfauros, conseiller à la sécurité intérieure de Guam, «il existe plusieurs niveaux de défense antimissile balistique», y compris le système de défense terminale haute altitude (THAAD) installé sur l’île il y a deux ans et les navires de guerre équipés d’Aegis régulièrement. déployé dans les eaux avoisinantes. Il semblerait que la Corée du Nord ne trouve pas vraiment une tâche facile à Guam.

Problèmes à venir ?

Si les missiles de Kim Jong Un eux-mêmes ne sont pas aussi menaçants qu’ils l’ont peut-être semblé au départ, la stratégie qu’ils ont encouragé à adopter, associée à la montée en puissance d’un président américain heureux, pourrait encore créer des problèmes.

« Le danger est que les menaces commerciales conduisent réellement les Nord-Coréens à croire que les Etats-Unis vont faire quelque chose que ce n’est pas, et personne ne sait ce que Kim pourrait faire alors », dit Ramirez. « Les deux parties ont vraiment besoin de le rappeler. »