Des hélicoptères Chinnock dans le ciel de Porto Rico

L’équipe de maintenance du 2e Bataillon du 501e Régiment d’aviation de l’Armée de terre travaille sans arrêt à Puerto Rico depuis son arrivée de Fort Bliss, au Texas, le 9 octobre.

 

47 hélicoptères Chinook livrant des fournitures humanitaires chaque jour à certaines des régions les plus touchées et les plus reculées de Porto Rico après les ouragans Irma et Maria.

 

 

 
Un hélicoptère CH-47 Chinook est assis sur l’aérodrome à Roosevelt Roads, Porto Rico, le 2 novembre 2017.
Les Chinook sont utilisés pour acheminer l’aide aux régions les plus touchées et les plus reculées de Porto Rico dans le cadre des secours et du rétablissement les efforts après que  le territoire de l’île ait été frappé par les ouragans Irma et Maria. 

Les soldats doivent effectuer 90% des travaux d’entretien la nuit pour permettre l’utilisation complète des hélicoptères pendant la journée pour des missions humanitaires essentielles, a déclaré le lieutenant-colonel de l’armée Chris Chung, commandant du bataillon.

« Au début, le quart de nuit se déroulait de 15 heures à 1 heure du matin, parfois 2 ou 3 heures du matin », a déclaré le sergent de l’armée. Jason Gonsalves, un réparateur d’hélicoptères CH-47. « Nous travaillions de longues journées, ne faisant que faire une pause de trente minutes. »

Lorsque l’unité est arrivée, l’équipe de maintenance a dû rassembler les Chinook, qu’ils avaient récemment démontés pour être montés sur l’avion de transport C-5 Galaxy, pour le voyage depuis le Texas, a indiqué Gonsalves.

Afin que deux hélicoptères Chinook puissent être installés à bord d’un C-5, leurs systèmes de rotor et leurs carters doivent être détachés et démontés.

 

 

 

Les gardiens avaient les hélicoptères de retour ensemble et prêts à voler dans les 48 heures, a déclaré l’armée Pfc. Zachariah Ingram, un réparateur d’hélicoptères CH-47.

 

En plus de l’entretien régulier, l’équipage doit être vigilant pour les autres problèmes liés à l’environnement d’exploitation. Par exemple, l’air salin et l’humidité inhérents à l’exploitation dans des environnements tropicaux peuvent conduire à la corrosion, a déclaré Gonsalves.

 

Faire du bénévolat

Quand ils ne travaillent pas sur les hélicoptères, les mainteneurs se portent volontaires pour aider au transport aérien humanitaire.

« Je suis parti en avion pour aider à distribuer des fournitures et parler à la population », a déclaré Army Spc. Juan Betancourt, un mainteneur de CH-47.

Betancourt, un locuteur natif espagnol, utilise ses compétences pour aider les autres soldats à communiquer avec les résidents de l’île.

« Il y avait une jeune fille, peut-être 12 ou 13 ans, qui est venue me faire un câlin et m’a dit ‘Merci’, a dit Betancourt. « C’était réconfortant. »

Le travail des équipes de maintenance n’est pas passé inaperçu.

«Nos gardiens ont fait un travail phénoménal en gardant les Chinook … en état de remplir le statut de missionnaire dont nous avons besoin pour continuer d’accomplir les missions qui nous sont demandées et d’être en attente pour ceux qui ne le sont pas», a déclaré Chung. . « Ce n’est pas une petite tâche et ce n’est pas un mince exploit. »