La compagnie de Papouasie-Nouvelle-Guinée s’apprête à prendre le contrôle de la région pétrolière de North Slope

 L’une des découvertes de pétrole les plus prometteuses se trouve sur le versant nord .

Armstrong Energy, basée à Denver, cède une part importante de sa participation dans le pétrole de Nanushuk à Oil Search, une société basée en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Oil Search a annoncé mercredi qu’elle prendra la relève en tant qu’opérateur en juin prochain.

Estimé  à plus d’un milliard de barils, Nanushuk pourrait être l’un des plus grands développements pétroliers futurs en Alaska. C’est sur les terres de l’Etat à l’ouest de Prudhoe Bay, près de la communauté de Nuiqsut. 

 

PAPOUASIE

 

Si elles sont développées, les entreprises pensent pouvoir produire jusqu’à 120 000 barils par jour, soit près du quart de ce qui coule actuellement dans le gazoduc trans-Alaska.

Armstrong détient toujours un pourcentage de sa participation dans Nanushuk, mais Oil Search a la possibilité de racheter toute la participation d’Armstrong dans le domaine avant juin prochain, selon une  présentation que la société a mise en ligne.

 

 

Alison Wolters, analyste chez Wood Mackenzie à Houston, a déclaré que la vente de sa participation dans le pétrole n’était pas une décision surprenante d’Armstrong.

«C’est le modèle d’affaires d’Armstrong à explorer, à prouver les découvertes et ensuite à les vendre à de nouveaux opérateurs sur le versant nord», a déclaré M. Wolters.

Mais Wolters a déclaré que Oil Search est un acheteur inattendu. Les plus gros investissements d’Oil Search sont dans les projets de gaz naturel liquéfié dans son pays d’origine.

 

 

« Ils n’ont jamais opéré en Alaska avant, ou sur le versant nord, alors cela nous a définitivement pris par surprise », a déclaré Wolters.

Le lien entre l’entreprise et l’Alaska passe par Repsol, une compagnie pétrolière espagnole avec laquelle elle collabore en Papouasie-Nouvelle-Guinée, selon un communiqué de presse  annonçant l’achat de 400 millions de dollars. Repsol détient également une participation importante dans la pièce de Nanushuk.

 

 

Oil Search veut commencer à produire du pétrole d’ici 2023. Mais parce que l’entreprise est nouvelle dans les défis de travailler en Alaska, Wolters a dit que cela pourrait prendre plus de temps pour que le projet pétrolier démarre.

Armstrong a commencé le processus d’autorisation pour le projet Nanushuk. Le Corps of Engineers de l’armée américaine a récemment publié un projet de déclaration d’impact environnemental, qui sera disponible pour  jusqu’au 14 novembre.