Mexique : des enfants recrutés pour faire passer des clandestins aux USA

Les cartels mexicains recrutent des enfants pour faire passer des clandestins aux États-Unis D’une construction robuste, d’abord taciturne et avec une coupe de cheveux à la mode, José écoute la tête baissée alors que son père dit qu’il ne lui apporte que des ennuis.
il finit par s’animer, voulant montrer ses cochons et ses poules, s’enracinant joyeusement à l’extérieur de la maison délabrée qu’il partage avec sa famille à la périphérie de Ciudad Juarez, au Mexique .

Mais en dehors de cette image de tranquillité domestique relative, Jose est impliqué dans un autre monde dangereux.

Il travaille pour un cartel local, guidant les sans-papiers de Ciudad Juarez à travers le désert, et au Texas et au Nouveau-Mexique.

Le cartel l’utilise comme passeur de clandestins parce que, en tant que mineur, il retournera probablement au Mexique s’il est pris par la patrouille frontalière américaine. De là, il peut faire le voyage encore et encore.

Jose n’est pas le seul. Les responsables du crime organisé utilisent un certain nombre d’enfants et d’adolescents pour faire traverser les migrants tout le long de la frontière entre le Mexique et les Etats Unis.

 

 

Jose dit que le voyage ne lui prend que 30 minutes environ.

« Vous sentez de l’adrénaline, et alors vous êtes déjà là  puis nous les laissons se cacher dans un hôtel et quelqu’un les ramasse », explique-t-il.

Il a commencé quand il avait à peine12 ans.

Il dit qu’il ne sait pas exactement combien de fois il a bravé les serpents et senti le froid du désert, mais la seule chose qu’il sait, c’est que l’argent est bon.

Jose reçoit 200 dollars pour chaque mexicain qu’il traverse et 500 dollars pour n’importe qui d’autre (en général, cela signifie que les pays d’Amérique centrale échappent à la violence généralisée des gangs dans leur propre pays).

Il prend deux à quatre personnes avec lui à la fois, se déplaçant la nuit, essayant d’échapper à l’attention de la patrouille frontalière américaine.

 

 

Alors que son voyage lui permet de gagner jusqu’à 2 000 dollars par jour, des milliers d’autres habitants de Juarez, qui travaillent tard dans les usines de maquilas de la ville, produisent environ 5 dollars par jour.

Cela signifie que même dans une nuit de travail, José peut faire ce que ferait un ouvrier d’usine en quatre mois.

«Avec l’argent, je peux faire beaucoup de choses», dit José d’une voix calme et timide.

«Acheter des vêtements, de la nourriture, je peux faire beaucoup de choses pour ma famille», ajoute-t-il.

«Qui sait si je vais même arriver à 18 ans ?

Son père, cependant, n’est pas impressionné par le travail ou l’argent. 

Juan est un travailleur de la construction qui est fier de son salaire durement gagné.

« Je lui ai appris à travailler, pas à errer dans les rues », dit Juan.

Il a déjà eu un fils tué par des gangsters  poignardé dans le dos de retour du travail.

Les larmes aux yeux, il dit que la nuit des hommes sont venus à la maison à la recherche de Jose.

 

 

 

« Je leur ai dit de partir, de revenir demain », dit-il .

« Ils pourraient l’abattre pour ne pas le payer et le laisser là, allongé sur le sol », dit-il.

« J’ai vu tellement de choses qui vivent ici à la frontière, c’est pourquoi j’ai peur. »

Les cartels se disputent souvent les voies de contrebande de drogue et de personnes avec des dommages collatéraux considérables.

Ciudad Juarez, en particulier, a connu des années de tels conflits. À la fin de la dernière décennie, la ville a été surnommée la «capitale du meurtre du monde».

Lorsqu’on lui demande ce qu’il compte faire à 18 ans, l’âge où il n’est plus mineur et risque d’être poursuivi par les autorités américaines , Jose prend une longue pause avant de dire: «Qui sait ce que je vais le faire à 18 ans ?. « 

Une industrie en plein essor

Tant qu’il y a eu des obstacles et une surveillance entre le Mexique et les États-Unis, il y a eu des passeurs de clandestins à louer. 

Au Mexique, ils sont connus comme « polleros ».

Les enfants font partie de l’entreprise depuis au moins 20 ans, selon les quelques experts qui étudient cette tendance.

Mais on sait peu de choses de leur implication en raison des lois mexicaines sur la protection de la vie privée des enfants, et parce que le gouvernement américain et mexicain les comptabilise avec tous les mineurs non accompagnés.

Ce sur quoi les experts et les fonctionnaires du Mexique et des États-Unis sont d’accord, c’est que l’implication du cartel a entraîné une augmentation significative du nombre d’enfants impliqués.

Ils opèrent, non seulement à Ciudad Juarez, mais aussi à plusieurs endroits le long de la frontière  des migrants de Tijuana à San Diego, en Californie, de Nogales à Arizona et de Matamoros à Brownsville, au Texas, selon des universitaires et des fonctionnaires des deux côtés de la frontière. .

Jose Romero a vécu à El Paso  juste en face de Ciudad Juarez presque toute sa vie.

En tant qu’agent de la US Border Patrol, il a été témoin du phénomène en développement.

« Nous avons vraiment vu le changement dans lequel les cartels ont commencé à utiliser plus de jeunes, alors qu’autrefois il y avait plus d’adultes », raconte Romero à  alors qu’il se tient dans le soleil d’El Paso. clôture de frontière de treillis métallique.

Il dit que le nombre de passeurs juvéniles qu’ils ont identifiés a doublé au cours des 10 dernières années.

«Il s’agissait d’une opération« maman et pop », et les gens payaient entre 350 et 500 dollars pour entrer clandestinement aux États-Unis», explique Romero.

Mais quand les États-Unis ont érigé une clôture le long de la frontière en 2006, un changement a commencé. Avec des options de plus en plus limitées à traverser, Romero dit que la patrouille frontalière a remarqué que les opérations de contrebande de personnes à petite échelle ont été forcées d’utiliser les mêmes routes que les cartels de contrebande de drogue.

« Les cartels s’en sont également aperçus et se sont rendu compte que leurs propres routes étaient compromises », explique Romero.

« Alors ils ont pris le contrôle des voies de contrebande humaine. »

Une fois qu’ils avaient pris le contrôle, les cartels avaient pris la même ampleur que les petits opérateurs: les contrebandiers revenaient toujours, même lorsqu’ils étaient arrêtés.

Les autorités américaines semblaient ne pas pouvoir les toucher.

Le boom «pollerito»

Au fur et à mesure que le nombre de passeurs juvéniles augmentait, ils avaient leur propre nom: « polleritos ».

C’est le diminutif des «polleros» (les manutentionnaires de poulets)  ce que les Mexicains appellent depuis longtemps les passeurs adultes.

Les migrants eux-mêmes sont les « pollos » (poulets). Les Polleritos ont généralement entre 12 et 17 ans. Gabriella Sanchez, une experte en immigration, les a beaucoup étudiées, ainsi que d’autres enfants vivant à la frontière.

Alors qu’elle était professeure à l’Université du Texas à El Paso, elle et son équipe de recherche ont documenté 935 cas d’enfants impliqués dans des activités de trafic d’êtres humains et de drogue entre 2011 et 2016.

Sanchez et son équipe ont constaté que les enfants sont employés dans une gamme d’emplois pour une économie frontalière illicite.

Les rôles des mineurs vont des trafiquants de drogue («burreros» ou «mules») aux vigies observant les mouvements de la patrouille frontalière («halcones» ou «faucons»); il y a aussi des «liebres» (lièvres), qui servent d’appât pour distraire les agents des patrouilles frontalières pendant que les contrebandiers se faufilent; et « reclutadores » (recruteurs), qui recrutent et forment d’autres enfants pour rejoindre le marché du travail.

Mais ce ne sont pas seulement les patrons du crime organisé qui font entrer les mineurs dans cette économie.

 

 

«La plupart d’entre eux sont recrutés par leurs frères et soeurs, tantes et oncles, et même leurs propres parents», dit-elle.

Cela reflète le fait que, pour certaines familles à la frontière, faire migrer les migrants de l’autre côté est simplement un autre travail dans lequel ils et leurs enfants gagnent ce dont ils ont besoin pour survivre.

Leur travail en tant que passeurs est devenu plus important que l’école pour beaucoup.

Sanchez dit que la plupart des polleritos abandonnent au moment où ils atteignent la 6e année (11 ans). Cela atteint presque 100% au moment où ils ont été détenus par la patrouille frontalière pour la première fois, ajoute-t-elle. 

Le retour

Gilberto Solis s’est donné comme mission d’essayer de ramener ces enfants dans les classes.

Le psychologue de 40 ans, à voix basse, est à la tête du centre gouvernemental « Mexico mi Hogar » (Mexico my Home). Le centre accueille des enfants déportés à Ciudad Juárez, où ils sont nourris et dorment jusqu’à ce que leurs parents viennent les chercher. 

Mexique mi Hogar ressemble un peu à une prison de l’extérieur, avec ses barbelés, ses hauts murs et son couloir de sécurité.

Le personnel explique que certains déportés, qui s’impatientent en attendant que leurs parents se présentent, se fraient un chemin vers les grands espaces. Mais la petite équipe de psychologues et de travailleurs sociaux le voient moins comme un enclos d’attente et plus comme une rampe de lancement pour éloigner les jeunes frontaliers du monde criminel.

 

Dans le couloir, une séance d’artisanat était sur le point de commencer, avec des ovales en papier mâché assis sur les tables pour leur prochain manteau.

Les étudiants sont des déportés que Mexico mi Hogar a suivis. Ils les invitent au centre pour les cours afin de les amener au niveau où ils peuvent retourner à l’école.

L’équipe organise également des camps d’été pour impliquer les enfants dans des activités sportives, artistiques et culturelles. L’espoir est qu’en leur montrant un monde plus large, ils se rendront compte qu’ils ont des alternatives à la vie de gang.