Le crime qui fait ressortir le pire à Malte

Celui qui a mis fin à la vie de la journaliste Daphne Caruana est la sixième voiture piégée sur l’île en 18 mois. Son assassinat révèle les scandales de corruption les plus sombres dans le plus petit pays de l’UE

« Il y a des criminels partout où vous regardez maintenant. La situation est désespérée.  » Ainsi, était la dernière phrase écrite par Daphne Caruana Galizia sur son blog, le 16 octobre.

 Quelques minutes plus tard, la voiture de location une Peugeot 106 qu’elle conduisait a sauté  à quelques pas de sa maison, dans une campagne bucolique du nord de Malte. 

Caruana Galizia, l’une des plumes les plus reconnues du journalisme d’investigation en Europe, est morte sur place. Une bombe puissante installée dans son véhicule et le faisant exploser à distance fit taire la femme qui avait révélé d’innombrables scandales de corruption dans le plus petit pays de l’UE.

 Un crime dans le mafioso plus pur style a découvert l’archipel rocheux, à mi-chemin entre la Sicile et la Libye, il est non seulement un endroit idyllique plein de villes fortifiées anciennes et petites criques; C’est aussi un refuge pour les criminels.

Malte, avec 420 000 habitants et membre de l’UE depuis 2004, prétend être  avec 5,5% de croissance du PIB l’année dernière, selon le FMI, l’un des pays les plus florissants de l’Union.

 Il apparaît, sur papier, comme un modèle de réussite financière. Mais c’est aussi la scène de meurtres brutaux. Le Caruana Galizia est la sixième voiture piégée en 18 mois sur une île, d’autre part, avec des taux de criminalité bas. Tous les cas non résolus.

 

Rosy Bindi

 Selon les enquêteurs, tous ceux qui sont impliqués dans le crime organisé, causent un problème de plus en plus grave à Malte, avertit Rosy Bindi, présidente de la Commission parlementaire antimafia d’Italie.

Sous les rues pavées de La Valette ou les bars de plage des stations balnéaires touristiques, comme San Julián, sont les fondations d’un pays avec un système financier opaque.

 

 Malte est devenue au cours des dernières années, grâce à son régime fiscal avantageux et à son emplacement géostratégique, dans un endroit juteux pour les affaires. 

« Légal mais aussi illégal », affirme l’avocate Laura Pace dans un café à côté du port de la capitale maltaise. « Le système permet aux entreprises dont l’activité ne se produit pas à Malte de ne payer que 5%, grâce à des réductions d’impôts, et cette mesure et d’autres font de l’île un petit paradis fiscal dans l’UE », dit-elle.

 À Malte, par exemple, de nombreuses sociétés de paris en ligne ont été installées, une activité lucrative mais alambiquée qui représente déjà 12% du PIB maltais.

 

Bougies à côté d'une photographie de Daphne Caruana Galizia.agrandir la photo
Bougies à côté d’une photographie de Daphne Caruana Galizia. AXEL SCHMIDT REUTERS

« Peu de choses ont changé depuis le Moyen Age. C’est une île de pirates, mais les pirates modernes « , se lamente le graphiste George Cremana ».

 Il a fallu cinq jours pour recueillir les preuves, concernant l’assassinat de la journaliste. Les experts et leurs manteaux blancs ont déjà quitté les champs de sable rougeâtre. 

Mais là, avec les vignobles des cultures, des dizaines de fleurs, des bougies et des messages commencent à jaunir par le soleil puissant qui rappelle la journaliste chevronnée. Comme  Cremana, 35 ans, qui est venu  déposer un hommage symbolique.

 

Le crime qui fait ressortir le pire à Malte

Caruana Galizia, 53 ans, était diplômée en archéologie mais avait été consacrée au journalisme pendant trois décennies.

 Il a édité un magazine de décoration et de gastronomie, Taste & Flair, sa principale source de revenus, et a été chroniqueuse régulière pour plusieurs médias. Depuis 2008, elle a publié son propre blog Running Commentary

Il y écrivait de l’analyse actuelle aux commérages politiques. Mais surtout, des articles dans lesquels il a mis au jour des cas de corruption qui rongent l’État maltais. Son site Web compte régulièrement quelque 400 000 visites par jour, un chiffre océanique dans un pays de moins d’un demi-million d’habitants. 

Aucun scandale ne semblait trop petit: de la visite d’un ministre à un voyage officiel en Allemagne jusqu’aux réseaux de contrebande qui parcourent l’île; 

des milliers d’euros en commissions sous la table des constructeurs aux fonctionnaires et aux politiciens aux conflits d’intérêts des juges et des procureurs. Toujours avec nom et prénom. Sa liste d’ennemis était de plus en plus volumineuse et spectaculaire.

Tout Comme son meurtre qui a été aussi spectaculaire.

 « Ils n’ont même pas essayé de faire croire à un accident. Nous savons depuis des années que c’est un état de mafia, mais ce meurtre a été clair pour le reste du monde », critique son fils aîné, Matthew, 31 ans, les yeux bleus et le visage acéré. 

Caruana Galizia, mère de trois enfants et mariée à un avocat réputé de l’île, était devenue célèbre en dehors des côtes bleues de Malte pour ses enquêtes sur les Panama Papers , un travail conjoint de journalistes de différents pays qui ont reçu un prix Pulizter.

Avec l’information de ces dossiers, Caruana Galizia a découvert que plusieurs membres du gouvernement maltais avaient des comptes secrets et des affaires dans des paradis fiscaux.

Ses révélations ont éclaboussé même Michelle Muscat, l’ épouse du Premier ministre Joseph Muscat. 

La femme, selon la journaliste, non seulement avait bénéficié de ces sociétés fantômes, et avait également reçu des quantités juteuses d’argent de la fille du président azerbaïdjanais Ilham Aleyev, avant que le gouvernement maltais en arrive à des accords commerciaux avec ce pays. 

Muscat, assailli par des rapports Caruana Galizia,  a été contraint de convoquer des élections anticipées en Juin de cette année. 

« Ma mère ne pouvait pas accepter de vivre dans un pays corrompu. Elle n’était pas cynique une seconde dans sa vie et n’a jamais cessé de se battre pour ses idéaux », explique Matthew, également journaliste d’investigation.

 Il a été le premier à arriver sur les lieux du crime. Il a entendu l’explosion de la maison et a su que sa mère était morte avant de voir le véhicule en feu. Caruana avait reçu des menaces depuis des années, des appels aux messages dans la boîte aux lettres.

 Une fois qu’ils ont essayé de brûler sa voiture, stationné à l’extérieur de la maison. « L’année dernière, les tentatives d’intimidation ont augmenté. En juillet, ils ont empoisonné leur chien, qui a failli mourir », explique Matthew.

 Ils ont également essayé de la faire taire sur la base de plaintes, explique-t-il. Rien que cette année, une quinzaine de personnes ont été poursuivies pour calomnie et diffamation. « Un hôtelier près a réclamé 19 fois »

 

Les enquêteurs judiciaires à la voiture calciner Caruana Galice, le 16 Octobre à Bidnija, Malte.
Les enquêteurs judiciaires à la voiture calciner Caruana Galice, le 16 Octobre à Bidnija, Malte. REUTERS
 

La famille de Caruana blâme le gouvernement pour leur meurtre. « Ils ont créé l’atmosphère de corruption et de l’impunité qui a rendu cela possible », remarque Matthew. 

« Daphné avait coutume de dire que la façon dont le système judiciaire doit protéger pourchasse qui l’a menacé, mais pas celui qui a attaqué sa maison  » critique Vella Corinne, l’une de ses trois sœurs.

A une demi-heure de la maison de Caruana Galizia, à La Valette, l’étudiant  Camillori allume une bougie au mémorial improvisé à côté de la cathédrale de San Juan,  en l’honneur du journaliste. 

Là, après une énorme affiche revendiquant « la justice », des dizaines de messages répètent les derniers mots qu’il a écrits. Ceux qui a averti qu’ à Malte, où que vous regardiez, il y avait la corruption: « La situation est désespérée. »