L’inde crimilalise les relations sexuelles conjugales avec une fille de moins de 18 ans

La Cour suprême indienne a statué que les rapports sexuels avec une femme entre l’âge de 15 et 18 ans est un crime.
Dans une décision historique mercredi, le tribunal suprême de l’Inde a amendé la loi sur le viol du pays et déclaré que les relations sexuelles avec une femme mineure étaient illégales en vertu du Code pénal indien.

 

 

La femme doit porter plainte contre son mari dans l’année qui suit l’infraction commise. 

« L’exception dans la loi sur le viol en vertu de la CPI est contraire à d’autres lois, viole l’intégrité corporelle des petites filles », a déclaré le tribunal de la capitale, New Dehli.

Le verdict entrera en vigueur pour les instances futures et n’aura aucune incidence sur les mariages déjà célébrés, a indiqué la Cour. 

L’âge légal du mariage en Inde est de 18 ans, mais les mariages d’enfants ne sont pas rares, surtout dans les régions rurales du pays. 

La loi sur la protection des enfants contre les infractions sexuelles (POCSO) considère le sexe avec une personne âgée de moins de 18 ans comme un viol.

 

 

Cependant, la loi comportait une clause d’exception selon laquelle, un homme n’était pas coupable de viol s’il avait eu des relations sexuelles consensuelles avec une femme âgée de plus de 15 ans. 

Après avoir pris en compte une pétition de NGO Independent Thought, la Cour suprême a statué mercredi que l’âge du consentement était de 18 ans. 

Les activistes des droits des femmes dans le pays ont salué la décision comme un « pas positif dans la bonne direction » et une « dissuasion possible pour les mariages d’enfants ».

« Nous croyons fermement que cette décision de la Cour suprême aura un impact sur les mariages d’enfants » , a déclaré  Jagmati Sangwan, activiste des femmes et membre de l’Association des femmes démocratiques de toute l’Inde (AIDWA).

 

Jagmati Sangwan

 

Flavia Agnès, avocate spécialisée dans les droits des femmes et fondatrice de l’ONG Majlis, a qualifié le verdict de « grande étape », mais s’est interrogée sur son aspect pratique.

 

 » Elle doit être mise en œuvre seulement si l’épouse dépose une plainte », a-t-elle dit. « L’Etat seul ne peut pas le mettre en œuvre sans qu’une victime soit là ».

 

Freiner le mariage des enfants?

La Cour suprême a exhorté mercredi le gouvernement à prendre des mesures proactives pour lutter contre le mariage des enfants à travers le pays.

Selon l’agence des Nations Unies pour les enfants, l’ UNICEF , l’Inde a le plus grand nombre de jeunes mariées au monde avec plus de 26 millions d’enfants  .

 

 

Entre 2008 et 2014, on estime que 47% des filles en Inde étaient mariées avant leur 18e anniversaire et 18% à l’âge de 15 ans.

Sangwan croit que l’ordre encouragera les jeunes mariées à «parler, résister et se rebeller».

Agnès, cependant, a déclaré que la décision autorise les femmes « d’une manière limitée » et plus de mesures doivent être prises pour mettre fin au mariage des enfants dans le pays.

« Les étapes ne sont pas seulement du côté juridique », at-elle expliqué au téléphone. «Il doit être socioéconomique, le taux d’alphabétisation doit augmenter, l’autonomisation doit se faire, les normes économiques doivent augmenter et l’éducation doit être disponible pour les filles au-delà du niveau primaire. Ce n’est qu’alors que le mariage des enfants peut être évité.

 

Le viol conjugal

L’ordonnance arrive aussi à un moment où les pétitionnaires exercent une pression croissante pour criminaliser le viol conjugal.

Avant mercredi, il n’y avait pas de crime dans la loi du pays concernant le viol survenant dans le mariage. 

Les activistes disent que le jugement de mercredi établit un précédent positif pour les futures décisions concernant le viol conjugal.

 

 

« C’est une campagne différente (viol conjugal), qui a déjà été lancée et ce jugement va certainement aider », a déclaré Agnes.

Sangwan a déclaré que le verdict encouragerait la question du viol conjugal à être considérée dans une « perspective plus humanitaire et démocratique».

« Cette décision créera un environnement positif pour le débat et la discussion autour du viol conjugal », a-t-elle dit.

Dans une autre victoire partielle pour les femmes indiennes en août, la Cour suprême du pays a suspendu le «triple talaq» ou divorce instantané, pratiqué par certains dans la communauté musulmane.