Algues toxiques à Gran Canaria: qu’est-ce qu’il se passe ?

Les températures chaudes de la mer et la poussière saharienne ont provoqué une explosion de la population d’une sorte d’algues bleu-vert connues sous le nom de sciure de mer autour de Gran Canaria et des îles Canaries. Voici les faits à propos de ce phénomène naturel rare et irritant.
Qu’est-ce que la sciure de mer ?

C’est un type d’ algues qui vit dans les zones d’eau chaude des océans tropicaux et subtropicaux. Si les conditions sont correctes, elle se reproduit rapidement et forme des taches sur la surface de l’océan. 

La sciure de mer se retrouve en Australie, en Floride et en mer Rouge: en fait, les fleurs de sciure de mer sont ce qui donne à la mer Rouge son nom; Il est si commun qu’il décolle toute l’étendue de l’eau quand il fleurit. 

C’est un  élément essentiel de l’écosystème marin mondial car il est à la base de la chaîne alimentaire; l’équivalent de l’herbe sur la savane ou des arbres dans la forêt tropicale.

La sciure de mer a d’abord été décrite par Captain Cook et Charles Darwin qui l’ont étudiés lors de leur voyage dans le monde sur The Beagle. 

À quoi ressemble la sciure de mer ?

La plupart du temps, vous ne pouvez même pas les voir, mais lorsque sa population éclate, la sciure de mer forme des taches de mousse jaune-brun à la surface de l’océan. 

Lorsque vous regardez attentivement elle ressemble à une masse de foin ou de cheveux finement hachés. Elle a également une odeur distincte et légèrement désagréable quand elle commence à se dégrader.

Cela semble horrible ! La sciure de mer est-elle dangereuse ?

Cela  rend l’eau sale. Cependant, le pire, elle peut causer des démangeaisons si vous nagez dans une eau contaminée. La sciure de mer semble seulement causer des démangeaisons quand il y en a beaucoup à la surface.

 

Cela dit, il est préférable d’éviter de nager dans la mer lorsque ce phénomène est présent. Les sauveteurs ont dressé un drapeau rouge quand la  sciure de mer se dépose sur une plage.

Pourquoi en est-il tellement autour de Gran Canaria cet été ?

Personne ne sait pourquoi nous avons des fleurs de sciure de mer autour des îles Canaries cette année. 

Il semble s’agir d’une combinaison d’eau chaude et calme et de poussière sur le désert du Sahara. Les températures de l’eau autour des îles Canaries ont augmenté de deux degrés Celcius au cours des 30 dernières années.

Ce que nous savons, c’est que les algues se forment au large et sont poussées sur le rivage par les marées et le vent. Les algues apparaissent et se déposent sur le rivage. Vous pouvez être sur une plage sans sciure de mer un jour, puis revenir le lendemain et en trouver beaucoup. 

N’est-ce pas causé par les eaux usées ?

Des histoires dans la presse concernant les fuites d’eaux usées autour des îles Canaries provoquant des algues sont inexactes, car la sciure de mer se développe dans des eaux pauvres en nutriments et en azote. Les algues bleu-vert comme la sciure de mer fixent leur propre azote de l’atmosphère et poussent plus rapidement autour des eaux usées.  

Ces algues peuvent être un peu douloureuses, mais elles ne sont qu’une de ces choses qui se déroulent naturellement de temps en temps. Ils disparaîtront lorsque l’eau recommencera à refroidir après l’été.