Technologie : les avions électrique en bonne voie

Voyager dans l’avenir électrique
La propulsion électrique a le potentiel de révolutionner le vol. D’un voyage plus propre, plus tranquille à des véhicules et des opérations complètement nouvelles, les avantages pourraient être énormes. Dans cette interview, Glenn Llewellyn, Directeur général d’Airbus, Electrification, discute  quoi faire pour l’E-Fan et comment la propulsion électrique peut changer fondamentalement la conception de l’avion. 

Pourquoi la propulsion électrique est-elle si importante pour l’avenir de l’aviation?

 

Il y a les avantages évidents de réduire les émissions de CO 2 et les niveaux de bruit, mais l’électrification nous permet également de réévaluer l’ensemble du design d’un véhicule aérien. Il est beaucoup plus facile d’incliner les moteurs électriques, par exemple, car ils sont beaucoup moins sensibles à la rotation que les turbines à gaz. 

C’est pourquoi nous commençons à regarder les véhicules verticaux de décollage et d’atterrissage (VTOL), qui peuvent décoller et atterrir comme un hélicoptère, mais ont une vitesse de croisière et une gamme équivalente à un avion à voilure fixe. La technologie VTOL ouvre non seulement la possibilité d’une mobilité de l’air urbain, petits véhicules pour le vol à l’intérieur de la ville, elle pourrait également contribuer à réduire les coûts d’infrastructure. Ainsi, les pays qui n’ont pas beaucoup d’infrastructure de piste, par exemple,

 

 

 

 

Quels sont les projets de propulsion électrique qu’exige Airbus en ce moment?

En termes de véhicules, nous étudions une gamme d‘options. Un secteur est un projet de démonstration de mobilité de l’air urbain à VTT à petite échelle, comme Vahana et CityAirbus. Ce serait un avion entièrement électrique pour recevoir entre un et quatre passagers. Mais à plus long terme, nous réfléchissons aussi à un  grand avion commercial.

 Pour ces avions plus importants, nous verrons probablement une propulsion hybride avant d’être totalement électrique, car les rapports puissance / poids pour la technologie de la batterie sont encore loin de ce qui est nécessaire. 

Les batteries actuelles seraient beaucoup trop lourdes pour un grand avion de passagers. Cela étant dit, la recherche sur la batterie a le plus d’investissement de toute technologie dans le monde en ce moment, nous devons donc nous préparer à un avenir dans lequel cela est possible.

Vidéo de démonstration:

https://www.youtube.com/watch?v=4lSUnnnzkRE

 

Airbus a déjà piloté avec succès des avions légers hybrides et électriques …

Exactement. L’E-Fan a été un formidable succès et nous avons beaucoup appris sur les centaines de vols réalisés. Pour ne donner que quelques exemples, cela inclut les effets de l’électromagnétisme sur l’avionique et la façon de surveiller et de gérer l’utilisation de l’énergie en vol. 

Traditionnellement, nous avons une résistance fixe en fonction de la quantité de carburant restant dans le réservoir, mais avec les batteries, nous avons besoin d’un système beaucoup plus intelligent car les batteries sont plus dynamiques

Outre l’E-Fan, il existe également d’autres projets qui ont approfondi notre expertise en propulsion électrique: notre pseudo-satellite Zephyr à haute altitude, qui détient le record du plus grand vol UAV, utilise des batteries à énergie solaire. Et notre équipe d’hélicoptère a également testé un moteur électrique de secours conçu pour prendre en charge en cas de panne de la turbine.

 

Nous avons déjà vu plusieurs versions de l’E-Fan. Continuez-vous à développer davantage ?

 

Nous prévoyons de commencer à travailler bientôt sur une future version du démonstrateur, E-Fan X, ce qui serait assez ambitieux. Il serait alimenté par un moteur de 2 mégawatts, un ordre de grandeur supérieur à E-Fan 1.0. Pour donner une idée de ce que cela signifie: l’alimentation d’un avion hybride d’un seul couloir nécessiterait une surpression du moteur E-Fan X par un ordre de grandeur supplémentaire.

 

Comment le partenariat d’Airbus avec Siemens aide-t-il à ce que cela se produise ?

 

Nous avons une équipe combinée travaillant ensemble à Ottobrunn dans le cadre de notre programme E-Aircraft Systems. Essentiellement, la partie Airbus de l’équipe est responsable des activités d’intégration de niveau supérieur et de la définition des exigences en matière de performance pour un système de propulsion électrique; Siemens est plus dévoué au développement des composants à l’intérieur de ce système: moteurs électriques, convertisseurs de puissance, générateurs, etc.

 Ils ont une grande compétence et un patrimoine industriel établi dans ce domaine, donc c’est un partenariat très précieux pour nous. En 2018, cette équipe passera à notre nouvelle E-Aircraft Systems Test House à Ottobrunn, que nous commençons à construire cette année. Là, nous testerons des composants pour une puissance d’environ 20 mégawatts.

 

Est-ce important pour Airbus d’où provient l’électricité pour alimenter ces véhicules?

C’est une question intéressante et souvent absente du débat. Nous avons certainement besoin de pays et d’industries énergétiques pour réfléchir à l’énergie de plus en plus propre, car nous pouvons leur promettre une chose: l’aviation sera prête à utiliser cette énergie propre.

 

Résumer le potentiel de propulsion électrique. Quelle importance pourrait-elle être cette technologie ?

Il est possible de révolutionner la façon dont nous utilisons la troisième dimension, que ce soit pour la mobilité aérienne urbaine, le transport interurbain ou le transport transcontinental. 

Cela pourrait changer la forme des véhicules que nous utilisons et le type d’opérations dont les véhicules sont capables. Je crois vraiment qu’il y aura un avantage important pour la société et l’environnement.