Les Etats-Unis mettent en garde Beijing sur les îles de la mer de Chine méridionale




Les États-Unis n’accepteront pas la militarisation de la Chine des îles artificielles dans la mer de Chine méridionale, a déclaré le ministre de la Défense, James Mattis. S’exprimant lors d’une conférence de sécurité à Singapour, il a déclaré que de tels mouvements entravaient la stabilité régionale.

Les revendications territoriales de la Chine dans la mer de Chine méridionale riche en ressources sont contestées par plusieurs pays et ce depuis plusieurs années.

En même temps, Gen Mattis a salué les efforts de Pékin visant à freiner l’activité nucléaire de la Corée du Nord.

Ses interventions sont venues peu de temps après que le Conseil de sécurité de l’ONU  ait modifié les sanctions contre Pyongyang.

Le conseil de 15 membres a voté à l’unanimité pour soutenir les sanctions après des semaines de négociations entre les États-Unis et la Chine.

S’exprimant au forum annuel Shangri-La Dialogue, Gen Mattis a déclaré: « Nous nous opposons aux pays qui militarisent les îles artificielles et imposent des revendications maritimes excessives.

« Nous ne pouvons pas accepter et n’accepterons pas les modifications unilatérales et coercitives du statu quo ».

Donald Trump ainsi que d’autres hauts fonctionnaires américains ont déclaré à plusieurs reprises que l’Amérique protégerait ses intérêts dans la mer de Chine méridionale, une voie maritime clé.

Durant  sa nomination au début de cette année, le secrétaire d’État Rex Tillerson a prévenu que les États-Unis «devraient envoyer à la Chine un signal clair que, d’abord, le bâtiment de l’île s’arrête et, deuxièmement, votre accès à ces îles ne sera pas non plus permis. »

En réponse, le ministère chinois des Affaires étrangères a déEn réponse, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que Pékin «resterait ferme pour défendre ses droits dans la région».

 

Mais à Singapour, Gen Mattis a également constaté une note positive sur les relations entre les États-Unis et la Chine, en disant que, si la concurrence entre les deux pays devait se produire, les conflits ne sont pas inévitables.

La question la plus importante parmi les délégués asiatiques participant au forum a été la mesure dans laquelle les États-Unis continueront de jouer dans cette région de plus en plus tendue, selon Karishma Vaswani, de la BBC, à Singapour.

Elle ajoute que Gen Mattis a cherché à rassurer ses pairs et que les États-Unis ne tournaient pas le dos à l’Asie.

Les pays Rivaux se sont disputés sur le territoire de la mer de Chine méridionale pendant des siècles, mais la tension a régulièrement augmenté au cours des dernières années.

Ses îlots et ses eaux sont revendiqués en partie ou en totalité par Taiwan, la Chine, le Vietnam, les Philippines, la Malaisie et le Brunéi.

La Chine construit des îles artificielles sur des récifs et effectue des patrouilles navales dans les eaux également revendiquées par ces autres pays.

Bien que l’ancienne administration américaine de Barack Obama ait insisté sur le fait qu’elle était neutre, elle a exprimé sa position forte contre l’édifice d’îles et a cherché à établir des liens avec les pays d’Asie du Sud-Est dont les revendications se chevauchent par rapport à celles de la Chine.

Dès Juillet 2016, un tribunal international a statué contre les réclamations chinoises, soutenant une affaire introduite par les Philippines, mais Beijing a déclaré qu’elle ne respecterait pas le verdict.

Les frictions ont suscité l’inquiétude que la zone devienne un point d’éclair avec des conséquences mondiales.