SOMALIE : les rebelles bloquent l’approvisionnement en nourriture

 

27 mai 2017

 

Tout proche d’ un réservoir asséché au bord de ce village se trouve une hutte de terre délabrée, une famille  y vivait jusqu’au mois dernier. Elle a dû démonter le toit de paille pour nourrir les derniers animaux . Lorsque les animaux sont morts, la famille a disparu.

 

La moitié des 80 familles de Rebey ont abandonné leurs maisons, fuyant une sécheresse qui a décimé leur bétail et détruit deux années de récoltes.

Mais la météo cruelle n’est pas la principale raison. Des centaines de milliers de personnes en Somalie rurale, sont sur le point de mourir de faim. Les rebelles de l’extrémiste groupe al shabad bloquent une aide vitale pour les villages, aggravant les effets de la sécheresse.

Mohamed Ibrahim Hasan, un chef traditionnel à Rebey, dit la combinaison mortelle pourrait signifier la fin de sa vie à la maison.

« Si la pluie est rare en  cette saison et bien notre village sera fini » a-t-il dit. « si al-Shabab vient ici pour se battre, alors nous ne serons pas en mesure d’obtenir l’aide de l’extérieur, pour nous maintenir en vie. »

 

Les organismes d’aide peuvent encore atteindre Rebey, ce qui est rare et en fait ce village est chanceux. Al-Shabab, un groupe islamiste qui fait allégeance a al Qaïda et règne sur la plupart des zones rurales dans le sud de la Somalie ravagée par la sécheresse et s’oppose à la présence de groupes d’aide internationale, les accusant de collusion avec son ennemi juré, le gouvernement somalien.

Sans accès à la nourriture, environ 160 000 personnes de toute la région ont marché, parfois pendant plusieurs jours, dans des camps en proie à la maladie et dans les villes contrôlées par le gouvernement où l’aide est disponible. Ceux qui sont trop faibles pour faire le voyage sont laissés à la maison ou au bord de la route.

Il y a à peine six ans, une famine a traversé ces zones, et plus d’un quart de million de personnes sont mortes. Ce n’est pas un hasard si les régions les plus touchées, sont où al-Shabab, ce qui a déclenché des déplacements massifs.

Il a encore été constaté, des attaques récentes sur les organismes d’aide des Nations Unies comme le Programme alimentaire mondial. Treize travailleurs humanitaires ont été enlevés par al-Shabab et d’autres milices locales en Avril, le total le plus élevé depuis 2011 par mois.

 

Troupes de l’Union africaine

Depuis la famine précédente, les milices alliées au gouvernement ainsi que des troupes de l’Union africaine ont repris le contrôle de Baidoa, une ville près de l’épicentre de la sécheresse. Les agences de l’ONU et les troupes de l’Union africaine partagent une zone à proche de l’aéroport de la ville.

Les travailleurs humanitaires de groupes privés tels que Save the Children et Sos Village enfants, voyagent avec des camions chargés de nourriture et des hommes armés lorsqu’ils se hasardent dans les camps de personnes déplacées à Baidoa ou pour visiter les villes souffrant de la faim à proximité. Le personnel des Nations Unies se déplace souvent dans des véhicules  à l’épreuve des balles et avec des escortes militaires. Les travailleurs humanitaires somaliens peuvent voyager plus facilement, mais leur association avec des groupes d’aide, en fait des cibles d’Al-Shabab.

« Si on m’ attrape, ils me tuent, c’est aussi simple que cela », a déclaré un employé somalien de Save the Children, qui a parlé sous anonymat, en raison de problèmes de sécurité.

Al-Shabab ne vise pas seulement les groupes d’aide, cependant, les rebelles se vengent souvent contre les personnes qui fuient dans les camps de Baidoa, en disant qu’ils peuvent révéler des détails sur les allées et venues des militaires aux autorités. De nombreux villageois sont donc réticents à retourner dans leurs foyers, lorsque les conditions s’améliorent. Les travailleurs humanitaires craignent que la crise de déplacement des Somaliens, peut se révéler ingérable.

«S’ils retournent dans leurs villages, ils auraient à répondre à al-Shabab », a déclaré Edmore Tondhlana, qui coordonne l’opération sécheresse de secours des Nations Unies à Baidoa. « Al-Shabab demandera: « Où étiez-vous? Avec qui avez-vous parlé ? Ils pensent que vous êtes devenu un informateur du gouvernement. Ils peuvent vous tuer. »

Le plan de Trump visant à réduire l’aide étrangère se présente comme une menace de famine qui est en pleine progression.

Baidoa est un refuge, pour l’instant. Les déplacés peuvent se rendre dans un hôpital gouvernemental, ou remplir des jerrycans dans un réservoir d’eau, même si les camps dispersés sont bondés et de fortune,. Ce sont des terrains parfait de reproduction pour des maladies telles que le choléra. Les agences humanitaires apportent de l’argent pour les gens, afin qu’il puissent acheter des aliments et aussi des matériaux pour les abris.

Les travailleurs humanitaires se démènent pour améliorer les conditions dans les camps, mais ils doivent souvent penser à leur sécurité, contre les besoins des personnes déplacées lorsqu’ils décident de voyager en dehors des secteurs contrôlés.

 

Roberto Mendoza

« L’ONU est la cible politique la plus précieuse d’al-Shabab en ce moment », a déclaré Roberto Mendoza, du Honduras, qui est responsable de la sécurité de l’ONU à Baidoa. Il interdit régulièrement les travailleurs humanitaires de l’ONU de quitter le composé en raison des menaces d’attaques. Souvent, les rebelles al-Shabab rampent assez près de Baidoa pour engager les troupes de l’Union africaine qui y sont stationnées, impliquant des missions d’aide qui ont été reportées. À la mi-mai, al-Shabab a seulement quelques kilomètres au sud de la ville, a provoqué des modifications de vols de certains avions.

 

« Nous faisons de notre mieux », a déclaré Mendoza. « Mais la plus grande force d’Al-Shabab est qu’ils sont sous-estimés. Nous ne pouvons pas nous permettre d’avoir un faux sentiment de sécurité « .

Ces bouclages fréquents signifient que les travailleurs humanitaires sont retardés en fournissant des services tels que des latrines, ce qui pourrait aider à prévenir la propagation de la maladie. Pourtant, les chances de survie dans les camps sont beaucoup plus élevés que dans les villages délaissés.

 

Baidoa

Avec le mois sacré du Ramadan début, les combats autour de Baidoa devrait s’intensifier. Al-Shabab et d’autres groupes islamistes extrémistes, souscrivent à une croyance que Dieu leur donne des  victoires militaires sur ses partisans les plus fervents et leur accorde le double des récompenses au paradis, ils devraient-ils être « martyrisés » pendant le Ramadan.

« Les combattants que nous avons capturés nous disent que leurs frères attaqueront Baidoa, et même les camps, pendant le Ramadan », a déclaré Hassan Hussein Mohamed, le chef de la Force de police spéciale du Sud-Ouest, l’unité principale des forces de sécurité somaliennes lutte contre Al-Shabab près Baidoa.

Un jour plus tôt, Mohamed a dit, neuf de ses hommes avaient été tués par une voiture piégée al-Shabab juste à l’extérieur de Baidoa.

« Dieu les bénisse », a déclaré Mohamed. « Nous luttons sans le soutien logistique, pas de médicaments, pas d’équipement de protection et aucun salaire. »La guerre avec Al-Shabab a été destructrice pendant plus d’une décennie. Une campagne américaine de frappes de drones ciblant le groupe, s’est intensifiée au cours des derniers mois. Les militants ont été chassés de la plupart des centres urbains du sud de la Somalie, mais ils ont tout simplement battu en retraite et se sont  regroupés dans la campagne.

Hasan, le chef de Rebey, a déclaré que jusqu’à présent à proximité de son village à Baidoa  il avait un sentiment de protection contre al-Shabab. Mais il craint aussi les attaques qui pourraient se produire avec le début du Ramadan.

«S’ils commencent un grand combat et nous empêchent d’obtenir une aide, alors c’est notre destin », dit  Hasan en haussant les épaules. « Mais ne sommes-nous pas tous musulmans ? Les gens ici sont déjà en train de mourir de faim.